Agricultura extraterestră

Pe pământ, agricultura o poate face și un analfabet, dar în spațiul cosmic situația e mult mai complicată.

Experiențe privind cultura plantelor în Cosmos se fac de peste două decenii.

La început, se utiliza o centrifugă care să creeze o gravitație artificială și în ea se planta salată.

Un capăt al cilindrului în care era centrifuga avea o fereastră prin care intra lumina, iar celălalt comunica cu nava spațială.

Au reușit să obțină ceva salată verde, dar sistemul era foarte scump, consuma multă energie și nici plantele nu creșteau prea bine fiind luminate lateral.

Între timp, tehnica a evoluat și acum se folosește un sistem de „perne” de substrat nutritiv, însămânțate superficial cu semințe orientate astfel încât la  răsărire rădăcinuța să fie spre interior iar partea verde spre exterior.

Ulterior, plantele se orientează după lumină.

„Pernele” respective sunt introduse într-o miniseră iluminată cu LED și sunt udate printr-un tub care intră direct la rădăcina plantei.

Minisera nu are nevoie de un modul separat ci poate sta chiar în nava spațială.

Sistemul s-a dovedit eficient și astronauții de pe ISS au reușit să obțină salată (pe care au mâncat-o și au spus că a fost bună) dar și prima floare în cosmos (vezi poza).

E o realizare interesantă, care deschide drumul spre dezvoltarea agriculturii extraterestre.

În viitorul apropiat nu vom vedea la piață roșii extraterestre, dar pentru cosmonauți ele vor reprezenta o binevenită hrană proaspătă (în general ei se hrănesc cu conserve).